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Historia del violín

Las cuerdas en la Edad Media

Los orígenes de la interpretación de instrumentos de cuerda (las cuerdas están hechas para que vibren con un arco) pueden remontarse probablemente al siglo IX d.C. en Asia Central, pero probablemente se han desarrollado de forma independiente en varios lugares de la Tierra. 

El tocar las cuerdas es ciertamente la forma más antigua de tocar. Los primeros instrumentos de cuerda se encuentran en Europa en dos formas originales y se remontan al siglo X.

Una de estas formas originales, el rebec (rubebe, lira, gigue), que desciende del rabab árabe, se extendió desde España. Era un instrumento en forma de pera con 1-3 cuerdas, cuyo cuerpo y cuello estaban tallados en una sola pieza de madera, sin costillas ni trastes. 

El cuello no estaba separado del cuerpo y llevaba clavijas laterales. Se pegó una tapa plana en la parte superior, sobre la cual se ubicó el diapasón. Los instrumentos de tres cuerdas se afinaron en quintas (g, d1, a1). En alemán, el rebec también se llama violín. El rebec estaba relacionado con la lira, un instrumento folclórico que se extendió desde la zona bizantina. Ambos instrumentos representan el mismo tipo básico y normalmente se tocaban de pie, apoyados en el pecho o en el hombro.

La segunda forma original es el violín (lat. fidicula, viela francesa), un instrumento muy difundido en toda Europa y que existía en diversas formas y géneros. 

El violín de una a seis cuerdas tenía un cuerpo resonante plano y ovalado hecho de varias partes de madera en una construcción de caja, es decir, con costillas, pequeños huecos laterales y un cuello escalonado. 

La caja de resonancia estaba ligeramente arqueada, normalmente no había trastes. Una característica del violín era el agujero redondo en el medio, que más tarde se convirtió en dos hendiduras en forma de hoz. 

El violín debía su amplia distribución en la Edad Media a su amplia gama de tonos y su movilidad. El instrumento se sostenía normalmente en el hombro izquierdo, ya que a menudo se tocaba para acompañar el propio canto. 

Las cuerdas de los drones no eran poco comunes. Influido por el desarrollo del violín posterior, el violín pudo sobrevivir hasta el siglo XVI. En las culturas populares, varias formas del violín han sobrevivido hasta el día de hoy.

Las familias de instrumentos del Renacimiento

Ya antes de 1500, la unificación de las características de los instrumentos de cuerda medievales condujo a la formación de dos familias de instrumentos que se distinguían claramente entre sí en su construcción, posición de ejecución, función y sonido: la viola da gamba (gamba = pie), que se sostenía entre las rodillas, y la viola da braccio (braccio = brazo), que se tocaba con el brazo izquierdo a la altura del hombro.

La viola da gamba o viola da gamba tenía costillas particularmente altas, una caja de resonancia abovedada, un fondo plano y agujeros de sonido en forma de Do o Fa. 

El cuerpo estaba estirado hasta el cuello, el diapasón tenía 7 trastes, las 5 a 7 cuerdas estaban en un puente plano, de modo que el arco podía atrapar más de dos cuerdas adyacentes al mismo tiempo. Las cuerdas del medio no podían ser dobladas individualmente. El sonido oscuro y suave predestinó a estos instrumentos a tocar los acordes.

En cambio, el cuerpo de la viola da braccio tenía costillas inferiores, un lomo curvado, orificios sonoros en forma de F, un diapasón sin trastes, un mástil con pergamino y cuatro cuerdas que se separaban del cuerpo y se colocaban sobre un puente curvado para poderlas arquear individualmente. 

Una profunda hendidura en el centro del cuerpo facilitó la colocación del arco en las cuerdas exteriores. El sonido de los instrumentos de viola da braccio era más brillante, más radiante y más fuerte y era particularmente adecuado para dibujar líneas de melodía.

La lira da braccio de siete cuerdas desempeñó un papel como instrumento de acompañamiento para las actuaciones vocales en el siglo XVI. Tenía un cuerpo plano con un puente plano.

El origen del violín en el norte de Italia

Entre 1520 y 1550 el violín se desarrolló a partir de la familia de la viola da braccio. Los centros de este desarrollo fueron las ciudades del norte de Italia, Milán, Brescia, Cremona y Venecia. Violín (de ital. violino) se deriva de la palabra viola y generalmente tenía el significado de «pequeño instrumento de cuerda» y no «pequeña viola». Los primeros violines que sobrevivieron son del fabricante de violines de Cremona Andrea Amati (1500-1576) y datan de 1542. 

Estos instrumentos todavía tenían 3 cuerdas: sol, re1, a1. Amati probablemente construyó los primeros violines de 4 cuerdas sólo después de 1550. Andrea Amati fue probablemente el primero en construir instrumentos que, por sus características, fueron llamados con razón violines.

El éxito del violín en Italia fue enorme: rápidamente superó a todos los demás «pequeños instrumentos de cuerda» en posición de soprano, que se tocaban en el da braccio (posición de brazo). 

Como ningún otro instrumento, el violín, cuyos mayores cambios estructurales tuvieron lugar antes de 1650, pronto se convirtió en el centro de la práctica musical, ya que ofrecía una gama ilimitada de posibilidades expresivas. 

Como resultado, el desarrollo de la historia de la música occidental está estrechamente ligado al desarrollo de las posibilidades de tocar el violín. Mientras que los violines -y más tarde los instrumentos de la familia del violín- han sido tocados por músicos profesionales desde su invención, la viola da gamba ha seguido siendo el instrumento profesional de aficionados educados, como los nobles y los comerciantes. 

Los musicos italianos difundieron el nuevo instrumento en los tribunales europeos.

El período dorado de 1600-1750

Como resultado, se fundaron las más famosas escuelas de fabricación de violines: La escuela de Cremona – continuada por los hijos de Amati hasta Nicola Amati (1596-1684). 

La escuela bresciana encontró a sus maestros en Gasparo da Salò (1540-1609) y a su alumno Giovanni Paolo Maggini (1580-1632). 

La escuela de Cremona pasó de ser la del alumno de Nicola Amati, Andrea Guarnieri (1626-1698), a la de Antonio Stradivari (1644-1737), que probablemente fue alumno de Guarnieri. 

Antonio Stradivari, que fabricó unos mil instrumentos en su vida – se dice que 600 «Stradivarianos» han sobrevivido hasta hoy – sigue siendo considerado el pináculo de la fabricación de violines por excelencia. 

El sonido brillante y reluciente de sus instrumentos nunca se ha logrado hasta hoy, a pesar del uso de los más modernos métodos científicos. Las dimensiones de su modelo de violín se volvieron vinculantes para las generaciones posteriores.

Giuseppe Guarneri, «del Gesù» (1698-1744), construyó instrumentos que fueron apreciados por su tono de sostenimiento. 

Niccolò Paganini (1782-1840), el violinista más virtuoso de todos los tiempos, tocó un instrumento hecho por Guarneri «del Gesù».

Al norte de los Alpes la escuela de construcción de violines de Jacob Stainer (1621-1683) en Absam en el Tirol se hizo muy importante. 

Johann Sebastian Bach (1685-1750) tocó un violín de Stainer. Wolfgang Amadeus Mozart tocó un instrumento hecho por Ägidius Klotz, un fabricante de violines de Mittenwald.

En Francia hay que mencionar a Nicholas Médart (1628-1672), en Inglaterra a Barak Norman (1678-1740). 

En Viena, Daniel y Joseph Stadlmann (1720-1781) fueron importantes.

Hacia finales del siglo XVIII, la fabricación italiana de violines se deterioró como resultado del deseo de organizar el proceso de producción en una especie de división del trabajo. 

Nuevos materiales, por ejemplo, barnices que se secaban más rápidamente, se adaptaron a los nuevos métodos de trabajo y se establecieron fábricas de violines. 

Los principales fabricantes de violines de la siguiente era se encuentran en Francia, por ejemplo, Nicolas Lupot (1758-1824).

Modernización alrededor de 1800

Los trastornos sociales que siguieron a la Revolución Francesa también provocaron profundos cambios en la vida musical: la burguesía ocupó el lugar de los aristócratas como portadores de los acontecimientos musicales, la vida de los conciertos se estableció y tuvo lugar en salas cada vez más grandes que requerían instrumentos más ruidosos y arcos más fuertes. 

Para hacer justicia a este desarrollo, los fabricantes de violines se vieron obligados a hacer cambios, lo que llevó al violín moderno alrededor de 1800, en el que los antiguos instrumentos se «modernizaron» para satisfacer los nuevos requisitos: El puente se elevó para aumentar la presión de la cuerda y por lo tanto el volumen. 

Esto cambió el ángulo entre las cuerdas y el diapasón, de modo que el músico habría tenido que aplicar una menor presión de las cuerdas en las posiciones altas. Los planos entre las cuerdas y el diapasón fueron llevados a una posición paralela inclinando el cuello hacia atrás. Al mismo tiempo se alargó el cuello y el diapasón. 

Para absorber el aumento de la presión de las cuerdas en la caja de resonancia, también se reforzaron la barra de bajo y la columna de sonido.

Las cuerdas también fueron reforzadas para que pudieran soportar la mayor tensión: El cepilloa, cuyo núcleo era de tripa, había sido enrollada con metal durante bastante tiempo. Hoy en día el cepillo se teje a menudo con alambre de plata. No está muy claro si las cuerdas D y A fueron enrolladas en el siglo XIX, pero hoy en día son principalmente cuerdas de tripa enrolladas con aluminio. 

La cuerda E fue hecha de tripa en el siglo XIX y sólo fue reemplazada por el acero en el siglo XX. En la actualidad, también se utilizan cuerdas de nylon o acero.

En pocas décadas, el arco moderno se desarrolló en París bajo la participación decisiva del fabricante francés de arcos François Tourte (1747-1835): El arco se hizo más largo, más fuerte, el peso cambió, el centro de gravedad se desplazó y la tensión aumentó. 

Esto hizo posible que se dieran golpes de arco más fuertes, por ejemplo, martelé (golpes fuertes cortos y martillados).

Alrededor de 1820 el compositor y virtuoso del violín alemán Louis Spohr (1784-1859) inventó el mentón, que aumentaba la capacidad de deslizamiento de la mano izquierda.

Si quereis saber mas sobre el violín podéis ir a todoinstrumento.com

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