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Arthur y George de Julian Barnes

Parece mentira pero con esto post completamos el primer año de existencia de DeQueVa. Ha sido un año apasionante de prueba y ensayo. Desde el formato del logo (que hemos cambiado) hasta cuáles son los libros escogidos para las reseñas, pasando por las secciones del blog o los colores de la página. Hace un año arrancamos con el libro ganador del Booker 2010, La extraordinaria naturaleza de Sam Flinker, de Howard Jacobson. Para cerrar el círculo hoy vamos a hablar de un libro del escritor que ha gando el Booker este año: Julian Barnes. La novela escogida es Arthur & George, editada en castellano por Anagrama.

¿Por qué escojo este libro en vez de la novela que le ha convertido en el ganador del galardón? Pues tengo dos motivos. El primero es porque la novela ganadora, The sense of an ending, todavía no ha sido traducida al español. Y el segundo es porque, con motivo de la victoria de Julian Barnes, el periódico The Guardian facilitó a sus lectores la descarga de un audiolibro de esta novela. Y como a caballo regalado no se le mira el diente y este libro sí que se encuentra en español, pues he pensado que puede servir de salita de espera mientras llega la traducción al español de su último libro.

Siempre se había mostrado orgulloso de sí mismo por prestar atención de una forma cuidadosa en cada aspecto de su vida

La novela de Julian Barnes, basada en hecho reales, nos cuenta la historia de dos personas que aparentemente no tienen mucho en común y a las que el destino acabará juntando. La primera de estas personas es toda una personalidad de fama mundial: Sir Arthur Conan Doyle. Creador del célebre detective Sherlock Holmes, Conan Doyle aparece en esta novela desde su nacimiento. Escocés y con antepasados irlandeses, Conan Doyle no tuvo una infancia fácil en parte por la actitud relajada de su padre. Estudió medicina aunque su fama mundial le llego por la escritura. Fue un apasionado del deporte y le movió siempre un alto espíritu ético, sentido del deber y también sentimiento patriótico.

En el otro lado Julian Barnes coloca a George Edalji. Este personaje no tiene tanta fama como su predecesor, pero Barnes le coloca exactamente a la misma altura. Hijo de un pastor protestante de origen hindú (un parsi de Bombay) y una madre escocesa, Edalji desarrolla desde pequeño un profundo sentido del deber. Las normas sociales, religiosas y legales serán su brújula. Estudiante ejemplar acabará convirtiéndose en abogado y publicará un libro con los derechos y deberes del pasajero de tren. Pero ¿qué pasa para que Edalji y Conan Doyle acaben encontrándose en el camino? Pues eso lo descubriréis leyendo el libro (o en la Wikipedia inglesa).

Esta fantástica novela de Julian Barnes posee varias elementos característicos del autor. Por ejemplo, la narración (llevada a cabo por un narrador omnisciente que no sólo lo sabe todo sino que también interpreta la realidad) no es lineal, o al menos no lo es en un sentido tradicional. Es cierto que la historia se cuenta del pasado al presente, pero los capítulos van saltando de un personaje a otro de talforma que a veces parece que estemos ante universos paralelos que de vez en cuando se cruzan para volver a separarse más adelante.

Tampoco es la primera vez que Julian Barnes se adentra en el pasado tras las huellas de un escritor. En la novela que dio a Barnes reconocimiento internacional, El loro de Flaubert, aparece un doctor seriamente obsesionado con el escritor francés. También la temática de la búsqueda de la justicia y la aparición de las pasiones más bajas en una sociedad supuestamente civilizada, que aparece en este libro, ha sido una constante en la obra del escritor.

Una cosa curiosa de Julian Barnes, y que toca tangencialmente a esta novela, es su labor creativa bajo el pseudónimo Dan Kavanagh. Barnes usa este alter ego para escribrir ficciones de crímenes. Al haber cultivado este género no cuesta imaginarse que Barnes es un gran admirador de Conan Doyle, al que el lector podrá conocer más de cerca descubriendo otras facetas de su vida social y también familiar. Otro lado de esta gran personalidad al que, como su coprotagonista, le toco luchar contra una sociedad decadente e hipócrita. La peor cara de la mentalidad victoriana que heredó Reino Unido a comienzos del siglo XX.

En fin, una gran novela en la que no sólo aprendemos, sino que también disfrutamos de su lectura. Una magnífica puerta de entrada también para los que deseen entrar en la obra Julian Barnes y aprender más acerca de la figura de Conan Doyle y el mundo que le tocó vivir. Un gran equilibrió entre realidad e imaginación. Muy, muy recomendable. Da gusto acabar así el año.

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