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Descubre las tierras de Castilla

“Ancha es Castilla” dice el dicho, y habría que añadir que, a veces, desconocida. Lo que propicia que esconda fantásticos territorios en los que la naturaleza reina en todo su esplendor, la historia se aparece fresca y los placeres de la mesa no le vana la zaga a los que el paisaje da a los ojos.-

Sucede con las comarcas zamoranas de Tierra de Campos, Tierras del Pan y TIerras del Norte del Duero. Allí se ha puesto en marcha un programa turístico: “Descubre…” que incluye actividades como rutas en bicicleta guiadas por GPS, elaboración de pan, observación de aves, senderismo, piragüismo, visita a granjas, realización de objetos de barro o convivencia con un pastor.

Todas las actividades son gratuitas y además, se facilita a los usuarios el material que necesiten si no disponen de él: receptores GPS, bicicletas, prismáticos…

En total, son 70 núcleos de población los que se ubican en estas tierras , que esconden tesoros monumentales como el monasterio cisterciense de Granja de Moreruela, y naturales, como las lagunas de Villafáfila.

Todas estas maravillas, unidas a las tradiciones de la zona, permiten realizar multitud de actividades culturales, de turismo activo, tradicionales o de educación ambiental como rutas y visitas a monumentos, observatorio astronómico, rally fotográfico, observación de la flora y la fauna… entre otras muchas.

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Viajes

Playa de Bolonia, la ecología en el Sur

Probablemente una de las playas más limpias y ecológicas del Sur de España, la Playa de Bolonia se encuentra situada a pocos minutos de la capital del viento, Tarifa.

De blanca y finísima arena, la playa de Bolonia invita a perderse en todos los sentidos. Se encuentra orientada a Marruecos y en los días de claridad se ve perfectamente la costa africana. Por la noche, las luces del Faro de Tárger y el Faro de Espartel se ven con una nitidez asombrosa.

La Playa de Bolonia se encuentra abierta a todo el mundo que desee apaciguar el calor en sus aguas azules, o dar un paseo durante sus impresionantes puestas de sol.

Una playa ideal tanto para ir con los niños como para mayores, además de ser compatible también con un tipo de turismo mas activo, encontrándose la posibilidad de visitar el cercano yacimiento romano de Baelo Claudia, una de las ciudades más importantes del siglo II d.c.

Sólo una petición: ser tan respetuosos con el medio ambiente como lo lleva siendo todo aquel que ya ha pasado por allí. Poder seguir conservando playas tan especiales como ésta y muchas otras que se encuentran a su alrededor, de carácter casi virgen

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Literatura

Los aprendices de brujo de Lisa Abend

Muchas veces en España sucede que uno, pese a ser una gran genio, tiende a ser desdeñado por sus propios compatriotas. Delante de un extranjero se nos llena la boca de su valía y no dudamos en colgarnos sus medallas (pues ya que compartimos pasaporte tenemos derecho a hacerlo). Sin embargo, en discusiones con otro español, no dudamos en poner a la misma persona a la altura del betún. La envidia, el deporte nacional, suele estar detrás de este curioso comportamiento. Da igual que la persona sea un deportista de élite como Ballesteros, un juez magistral como Garzón o un artista universal como Almodóvar. El reconocimiento en nuestro país cuesta conseguirlo y a veces la mejor forma de conseguirlo es muriéndose. Hoy vamos a hablar de una de estas personas que si bien goza de una alta reputación muchas veces es desdeñado incluso por sus propios colegas: el cocinero Ferran Adrià. Y lo vamos a hacer a través de los ojos de Lisa Abend y su libro Los aprendices de brujo (o, según algunas ediciones, de hechicero).

Abend es una periodista afincada desde hace un tiempo en Madrid. Es la corresponsal de la revista Times en nuestro país. En los últimos años hemos aparecido mucho en la prensa internacional, y no precisamente por motivos culinarios, por lo que Abend, a parte de seguir los pasos de Adrià, ha tenido bastante trabajo (irónicamente) gracias a nuestro país. No es la primera vez que escribe sobre gastronomía. Sus artículos sobre este tema han sido recogidos en una multitud de medios, desde The New York Times a revistas gastronómicas americanas. The Sorcerer’s Apprentices, título original del libro que hoy nos traemos entre manos, es el primero que ha publicado esta periodista (previamente profesora de Historia Española).

«Recordad, dice alzando su dedo índice a la altura de entre sus cejas en un gesto que pronto se convertirá en familiar, las recetas no es lo más importante que vais a llevaros de aquí. Lo que debéis de aprehender es el espíritu de el Bulli».

Los aprendices de brujo tiene un subtítulo muy importante: Una temporada en el Bulli. Esto fue, precisamente, lo que hizo Abend, pasar una temporada en el Bulli. Pero el motivo de su visita primordial no era hacer un diario sobre Ferran Adrià y sus genialidades. Cada año llegan (o mejor dicho llegaban) a el Bulli un grupo de aprendices a trabajar en el restaurante a cambio, solamente, de alojamiento y una comida. La pugna por ser uno de estos aprendices es mortal por lo que hay un complejo proceso de selección basándose en el CV que envían al restaurante. Uno de estos aprendices, por conseguir unas prácticas en el restaurante de Adrià, llegó a acampar a las puertas de la casa del famosos chef conmoviendo a la esposa de Adrià por su pasión culinaria. Abend analiza los motivos de cada uno para embarcarse en esa aventura siendo, algunos de ellos ya, cocineros profesionales que podrían vivir bastante bien gracias a sueldos generosos en otros resturantes con estrellas Michelin.

Los capítulos están divididos en meses, cubriendo así la totalidad de la temporada. En cada mes Abend no sólo nos va contando lo que sucede en el restaurante (preparación de los aprendices, apertura del restaurante, elaboración de nuevos platos, etc) sino que cada mes se centra en uno de estos aprendices, contándonos su historia pasada y su evolución e impresiones del restaurante donde han tenido el honor de ser seleccionados para trabajar. No todos los que empiezan consiguen acabar. Las labores que les son encomendadas son, para algunos, una pérdida de tiempo y deciden coger sus maletas e irse. Para algunos es una desilusión, ya que pensaban que iban a pasarse todo el día con Adrià haciendo experimentos en su laboratorio. Sin embargo el Bulli no sólo fue el mejor restaurante del mundo durante muchos años. Era también una escuela de altos cocineros. Y estos cocineros no se forjan a través de recetas sino de actitud en su trabajo. Eso es precisamente lo que Adrià busca que aprendan. el Bulli, como restaurante, ya no existe. Sin embargo su espíritu se mantiene a través de los múltiples discípulos que ha engendrado y que llevarán lo que han aprendido a todos los rincones del mundo.

La elección de la autora me parece una idea muy inteligente. Desconozco cómo surgió el proyecto y quién lo propuso a quién. Pero si hubiera sido un autor español en seguida se podría haber acusado a Adrià y al libro de promoción patriótica sinsentido y chauvinista. Al ser una autora extranjera todo lo que se narra en el libro tiene un cierta patina de neutralidad. Adrià es un genio pero es también humano. Y Abend no duda en describir esa faceta suya con detalles personales que otros habrían vetado porque les afea el retrato. Adrià quería que quedase documentada el día a día en el Bulli tal y como sucedía, con sus luces y sus sombras. Y el foco no es él, no es un libro para su mayor gloria. Quiere que se narre el proceso creativo y desde el punto de vista del aprendiz.

El 2009 fue una temporada determinante en el Bulli por muchos motivos. Fue la temporada en la cual se decidió que el restaurante cerraría sus puertas para refundarse (y así arranca el libro). Fue la temporada donde se modificó la duración de la misma adentrándose por primera vez en el otoño y pudiendo así jugar con nuevos ingredientes de temporada. Y fue también el año en que Santamaría lanzó un durísimo ataque velado en contra de Adrià en el cual llegaba a cuestionar incluso que los métodos que se usaban en la cocina molecular fueran aceptables desde un punto de vista sanitario. Todo esto y mucho más aparece descrito en el libro de Abend. Un libro que explica por qué el Bulli fue el mejor restaurante del mundo, cuál es el impacto en las vidas que tuvo en los que pasaron por allí y por qué su espíritu aún sigue vivo.

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Literatura

Las cosas que no nos dijimos de Marc Levy

Hay un famoso proverbio chino que dice que hay tres cosas en la vida que nunca vuelven atrás: la palabra dicha, la flecha lanzada y la oportunidad perdida. La vida acontece en directo, no tenemos tiempo de ensayar, y a veces acertamos y otras nos equivocamos. De los aciertos no solemos acordarnos. Pero sí de los errores. Además, muchas veces nos torturamos pasándonos la película una y otra vez de nuestros fallos mientras pensamos eso de “ay, si tuviera otra oportunidad…”. Pues bien, hoy vamos a hablar de una novela de Marc Levy, el famoso autor francés, que precisamente trata sobre ese tema y cuyo título revelador ya anticipa al lector por donde van a ir los tiros: Las cosas que no nos dijimos.

Levy (Boulogne-Billancourt, 1961) es uno de los escritores más famoso del mundo y en su país es el escritor mas leído. Seamos sinceros, sus libros no son una gran innovación desde el punto de vista literario. Pero son bestsellers decentes, bien escritos y que atrapan el interés del lector. Levy tardó en llegar al mundo de la escritura, publicó su primera novela con casi 40 años, pero su entrada fue por la puerta grande. Su primera novela Et si c’était vrai (Ojalá fuera cierto) se convirtió en seguida en todo un bombazo llevándose incluso al cine. Las cosas que no nos dijimos fue publicada en 2008. Su última novela lleva por título La primera noche.

«Movida por la rabia, dio media vuelta y cruzó la habitación, decidida ahora a comprobar que el presentimiento que la embargaba era acertado».

Julia se encuentra en la cima del mundo. En el plano profesional es una trabajadora respetada y con éxito dentro del mundo de la animación. En el personal está justo a punto de casarse. Sin embargo todo está a punto de cambiar. A pocos días de la boda Julia recibe una llamada que le comunica que su padre ha fallecido en uno de sus viajes de trabajo. Su cuerpo pronto será repatriado y el funeral tendrá lugar justo el día en que estaba programada la boda, que tendrá lógicamente que cancelarse. Al día siguiente del entierro Julia recibe en su casa un paquete bastante peculiar, casi una broma macabra de su padre, que hará que se embarque en un viaje muy peculiar donde redescubrirá su propio pasado y la relación con su progenitor.

Y digo redescubrirá porque en el momento de arranque de la novela Julia y su padre prácticamente no hablan. Y es ahí donde el título de la novela cobra su verdadero significado. Julia busca en la novela la figura de su padre porque no la tuvo durante su infancia, centrado en su vida laboral sin hacer el más mínimo caso a su hija. O así lo percibe porque según su padre las cosas con diferentes. La culpa de que la relación entre ambos no sea buena es cuanto menos compartida. La distancia e incomunicación entre ambos no puede ser mediada por la madre que lleva ya varios años muerta (incluso los años previos a su muerte el Alzheimer la había dejado en otro mundo, aumentando así más la distancia entre ambos). Las relaciones disfuncionales se expanden también hacia el futuro pues Julia mantiene un relación bastante curiosa con su próximo marido.

Con la única persona con la que Julia consigue mantener una relación normal de confidencialidad es con su amigo Stanley, un anticuario de Nueva York. Ambos se conocieron en un momento en los cuales no estaban pasando por un buen momento y desde entonces forjaron una relación sincera donde se pueden decir de todo pensando en el bien del otro. De hecho el personaje de Stanley sirve muchas veces como contrapunto cómico para relajar la tensión a la que está sometida Julia desde el arranque de la novela.

No es la primera vez que Levy recurre a la relación entre vivos y muertos en su escritura. En su primera novela Levy habla de una mujer que, de nuevo, se encuentra en un buen momento personal que se ve interrrumpido por un terrible accidente de tráfico. Su cuerpo se queda en el hospital con un diagnóstico de muerte cerebral y constantes estables. Sin embargo, su espíritu se ha separado de su cuerpo y entra en contacto con un arquitecto, la única persona que puede verla.

Podemos decir que Las cosas que no nos dijimos no llega al nivel de Ojalá fuera cierto, pero Levy sigue explotando con éxito el tema de la muerte y el impacto que trae a las personas que se encuentran alrededor. No hay nada tan cierto en la vida como la muerte. Sin embargo, muchas veces preferimos mirar para otro lado y crearnos murallas para evitar confrontar esa verdad. La consecuencia directa es que cuando la muerte acaba llegando a nuestro huerto, como dice el poeta, pues esas murallas donde nos refugiamos se caen como castillos de naipes. Y, ya tarde, queremos tener otra oportunidad para decir esas cosas que nunca dijimos.

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Literatura

El caso Galindez de Manuel de Dios Unanue

Una de las cosas que más me gusta de hospedarme en mis viajes en hostales y albergues es la posibilidad de compartir e intercambiar libros. Estos establecimientos suelen contar con un espacio donde uno puede practicar el bookcrossing, es decir, dejar el libro que traías una vez lo has acabado y coger otro en su lugar. A parte de ser una medida muy eficaz contra la crisis, el bookcrossing te permite descubrir libros que muchas veces nunca hubieras comprado o notado que existieran, ampliando así la gama de tus gustos y conocimiento. Mi viaje a China me ha dejado, entre otras cosas, otros tres libros de los cual vamos a hablar en este y los dos siguientes posts. El primero de los libros que me encontré en el viaje fue El caso Galíndez. Los vascos en los servicios de inteligencia de EEUU, del periodista Manuel de Dios Unanue. Este libro, aparte de analizar un crimen escurridizo y extraño que sucedió en los años 50 en Estados Unidos, es también una forma de conocer más a fondo la figura de J. E. Hoover, director del FBI y personaje de moda ahora gracias a la última peli de di Caprio.

Pero antes de hablar del libro tenemos que hablar de su escritor, tristemente asesinado y bajo circunstancias un tanto extrañas. Unanue fue uno de esos periodistas de verdad. En vez de ser cortesano en un congreso al abrigo de políticos y más interesado en pontificar que en informar, se dedicaba a investigar temas en profundidad para destapar historias al público que habían pasado inadvertidas o que se habían contaminado de forma deliberada. Cubano de nacimiento (y de ascendencia vasca) Unanue marchó al exilio por diferencias con la dictadura cubana. En Estados Unidos, donde residía, también entró en conflicto con los exiliados de Miami que no aceptaban la solventación del conflicto de forma hablada. Mientras investigaba las conexiones de los cárteles de la droga con las autoridades estadounidenses fue asesinado a sangre fría. La versión oficial fue que los capos de la droga querían su cabeza en una bandeja de plata y así silenciar de forma definitiva al incómodo escritor. La versión conspirativa sostiene, sin embargo, que eran los propios servicios de inteligencia estadounidenses los que no estaban interesados en que se conociera esta historia y que decidieron poner fin a la vida del periodista. Sea cual sea la verdad, de lo que no cabe ninguna duda, es que Unanue fue un gran periodista y que este volumen da muestra de ello.

«Un crimen que pretendió ser perfecto, descifrado con una minuciosidad extraordinaria por el autor, que como buen criminólogo recurre a las técnicas policíacas más tradicionales para desenmascarar a los culpables y a sus aliados.»

Así define el libro en el prólogo Fernando Moreno y la verdad es que las palabras son muy acertadas. Aquí no hay sitio para la literatura ni para interpretaciones peregrinas. Si hay una palabra que define al libro es rigurosidad, no hay cabos que se dejan sin atar. Pero la forma en la que narra el caso Unanue contribuye a la excitación del lector. No sólo nos cuenta el crimen de forma cronológica, sino también su investigación. De tal forma que poco a poco vamos avanzando en el conocimiento de los hechos, como si de una novela negra se tratara, cuyo final nos trae por fin la última pieza del rompecabezas y así llegar a conocer qué paso exactamente durante las últimas horas de vida de Galíndez. Pero… ¿quién es este Galíndez?

Jesús Galíndez fue un nacionalista que llegó a ser delegado del gobierno vasco en el exilio en Nueva York. También fue un profesor universitario y azote del caciquismo imperante en aquellos años en Latinoamérica, en especial contra el “benefactor” de la República Dominicana Leónidas Trujillo. Precisamente justo cuando trabajaba en su tesis en contra de Trujillo, una noche de 1956, Galíndez desapareció de la faz de la tierra sin dejar rastro. Tras unos días de incertidumbre se abre una investigación policial que poco a poco chocará por un lado con la falta de pruebas y por otro con trabas y engaños enviados desde diferentes esferas. Al final es Hoover, el entonces director del FBI, el que encomienda a sus chicos una investigación secreta y exhaustiva con el fin de esclarecer los últimos momentos de vida de Galíndez. ¿Por qué?

Pues porque Galíndez no era sólo un el delegado del gobierno vasco en el exilio. También era un informador del FBI. Y muy valioso para él. Galíndez llevaba mucho tiempo, incluso antes de llegar a Estados Unidos, informando no sólo al FBI sino también a la CIA, tanto del régimen fascista del general Franco como de emigrantes de España y otros países exiliados por cuestiones políticas en Estados Unidos. No hay que olvidar que estamos en plena caza de brujas y que el propio Hoover no aguantaba cualquier cosa que oliera simplemente a simpatizante con el ideario comunista. Galíndez en principio quería facilitar información sólo del régimen de Franco, al que intentaba boicotear diplomáticamente, pero no tuvo muchos escrúpulos facilitando información de propios compañeros a cambio de un buen fajo de dinero al mes.

El libro es, por tanto, una descripción de un tiempo no tan lejano donde la realpolitik se impone frente a las ideas y la ética. La postura ambivalente de Estados Unidos con dictaduras militares en Latinoamérica, la posición del PNV durante la guerra fría, el caso del propio Galíndez dando una de cal y otras de arena, agentes de seguridad traicionando incluso a las agencias de inteligencia y al país al que pertenecen… Un mural estremecedor. Por cierto, el subtítulo del libro (Los vascos en los servicios de inteligencia de EEUU) es más para justificar la publicación en la editorial (Txalaparta, editorial que no conocía especializada en libros sobre el País Vasco) que realidad. Al final hay un capítulo donde se habla un poco más de este tema pero el centro del libro es el esclarecimiento, basándose en los datos de investigación, del caso Galíndez y qué papel jugaron los demás agentes de la trama.

Investigando acerca de este libro me encontré con una grata sorpresa. El gran Manuel Vázquez Montalbán hizo una novela basándose en esta historia que más tarde fue llevada al cine. A continuación os dejo el tráiler de la peli. Ya sea a través del libro, la novela o la peli recomiendo encarecidamente que leáis sobre esta interesantísima historia y que nos pone en alerta acerca de los excesos de poder contra los que nada pueden hacer los ciudadanos.

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Literatura

El arte de la guerra de Sun Tzu

Uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de todo el mundo son los guerreros de terracota que se pueden ver a las afueras de Xian. Estas más de 7000 figuras personalizadas (no hay dos iguales) “vigilaban” el mausoleo del primer emperador de China, Qin Shi Huang, aterrador gobernante que consiguió unificar por primera vez todo el país bajo un sólo reino. Hace unos años llevaron a España algunas de las estatuas pero la verdad es que el sentimiento que se experimenta cuando uno entra en el angar donde está el grueso del ejército y se enfrenta a esta hueste fantasmal es abrumador. Pues bien, estos guerreros nos sirven hoy de introducción a uno de los libros más antiguos del mundo, un volumen que ha influido en grandes mentes y que aún hoy sigue teniendo vigencia: hamblamos de El arte de la guerra de Sun Tzu.

La figura de Sun Tzu (también conocido como Sun Wu o Sunzi) se desdibuja con su leyenda. Para algunos fue un genial general del reino de Wu. Para otros Sun Tzu realmente nunca llegó a existir. Los historiadores actuales creen que Sun Tzu existió realmente y colocan su nacimiento en torno al año 544 y su muerte sobre el 496, antes de Cristo por su puesto. De ser ciertas estas fechas Sun Tzu fue un coetáneo, paradójicamente, de Confucio, el gran maestro de ideas pacifistas. En la época que le tocó a vivir a Sun Tzu China no era un reino unificado, sino que estaba formado por diferentes reinos en continuas disputas. De hecho el propio reino de Wu gozó de cierto predominio en la época de Sun Tzu, pero pronto pasaría a la historia al ser derrotado por uno de sus reinos vecinos. A Europa el libro llega vía el jesuita francés Joseph Amiot en 1782. De todas formas el volumen que actualmente se conserva está probablemente alterado, lo cual es normal en este tipo de documentos tan antiguos.
Lo supremo en el arte de la guerra consiste en someter al enemigo sin entablar batalla.

¿Pero qué es exactamente El arte de la guerra? Pues ni más ni menos que un tratado sobre la guerra. En este libro Sun Tzu pone en negro sobre blanco las ideas que deben guiar a los gobernantes y generales a la hora de formas un ejército y de cómo administrarlo de forma eficaz. Desde este punto de vista Sun Tzu no es otra cosa que un tecnócrata. Basándose en un gran sentido común y sus conocimientos profundos en esta materia Sun Tzu va desgranando los diferentes elementos que él considera necesarios para que un ejército se dirija de forma correcta y por lo tanto alcance sus objetivos militares. El manual se divide en 13 capítulos en los que el autor desarrolla los diferentes elementos de la guerra. El índice de los capítulos son los siguientes:

Aproximaciones
La dirección de la guerra
La estrategia ofensiva
Disposiciones
Energía
Puntos débiles y puntos fuertes
Maniobra
Las nueve variables
Marchas
El terreno
Las nueve clases de terreno
Ataque de fuego
Sobre el uso de espías

Pero el tratado de Sun Tzu no es sólo un tratado militar, o al menos no en un sentido estricto. Sun Tzu era un filósofo, un observador del hombre, por lo que las enseñanzas que se derivan del libro van más allá de lo militar. Es decir, podemos usar el libro para cualquier faceta de la vida, cualquier empresa que queramos acomenter, desde nuestra vida laboral hasta la personal. No es un libro cínico ni vomitivo desde el punto de vista ético, como podría ser El príncipe de Maquiavelo. Al igual que el Tao te kin es un libro de conocimiento personal.

La filosofía oriental, al contrario que la occidental, se basa en la dualidad integrada. Mientras nosotros tendemos a posiciones antagónicas (bien/mal, amigo/enemigo, etc), en el mundo oriental integran en uno estos conceptos aparentemente contrarios. Como se suele decir en el ámbito popular no es más que las dos caras de una misma moneda, no son elementos antagónicos sinos complementarios. Esta unión de contrarios en uno hace que su visión del mundo sea menos maniquea y más integradora. Por eso Sun Tzu no es una persona sanguinaria y aunque, profesionalmente hablando, es una persona de guerra, no deja lugar a dudas de que el recurso a esta forma de solventar un conflicto debe ser la última en usarse. De hecho, en una de sus maximas más repetidas, Sun Tzu dice que la suprema maestría en la guerra es derrotar a alguien sin necesidad de entablar batalla. Tambien en otro momento Sun Tzu dice que las guerras no son deseables desde un punto de vista económico. Claro, que si hubiera vivido en nuestros días posiblemente su opinión a lo mejor sería bastante diferente… Incluso cuando se refiere a los soldados capturados del ejército enemigo o la toma de una ciudad, Sun Tzu siempre dice que nos mostremos de forma compasiva y nunca busquemos más sangre de la necesaria. No es sabio ni desde el punto de vista económico ni desde el punto de vista estratégico. Y no sirve de nada destruir una ciudad que puede usarse en nuestro beneficio.

En el fondo un guerra supone un conflicto. Y nosotros tenemos conflictos a diario, en particular con otras personas a nuestro alrededor. Por eso el libro tiene una gran vigencia en la vida diaria y es beneficiosa su lectura para todo el mundo. No es necesario que nos llevemos mal con añguien para tener un conflicto. Puede ser, por ejemplo, un compañero de trabajo con el cual mantenemos una buena relación y sin embargo diferimos en el modo de enfocar un determindao asunto. Si ponemos en práctica las enseñanzas que Sun Tzu va describiendo en el libro (lógicamente sin olvidar que estamos en la oficina y no en el campo de batalla) pues tendremos más posibilidades de salirnos con la nuestra. Asimismo también podemos usar sus consejos cuando tenemos que enfrentarnos a un problema personal y no sabemos cómo enfrentarnos a él.

Son muchas las diferentes perlas que nos deja Sun Tzu en su libro. Aquí os dejo un par que siempre me han gustado por su sencillez y por la multitud de situaciones donde las podemos aplicar:

Asegurarnos la posibilidad de no caer en la derrota yace en nuestras propias manos, pero la oportunidad de derrotar al contrario nos es dada por nuestro propio enemigo

Quienquiera que llegue primero al campo de batalla y espere la llegada del enemigo estará fresco para el combate; quienquiera que sea segundo en el campo de batalla y tenga que apresurarse para entrar en combate llegará exausto.

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Literatura

Todo bajo el cielo de Matilde Asensi

En estos momentos me encuentro de viaje por China. Hay que empezar el año con buen pie. Por eso este post y el siguiente van a estar relacionados con este país milenario. El primero de los libros de este mini ciclo chinesco es Todo bajo el cielo, de la escritora Matilde Asensi.

Poca presentación necesita Matilde Asensi. Alicantina de nacimiento, Asensi es una de las escritoras españolas con más ventas de nuestro país. Ha conseguido dar el salto tambien al extranjero donde sus novelas gozan de buena salud.Su género por excelencia es la novela histórica. Precisamente este libro también pertenece a este género y con esta ya llevamos tres novelas históricas seguidas en el blog. Pero la próxima semana ya cambiaremos de tercio con algo muy diferente y especial…

La novela está ambientada en la China de la primera mitad del siglo XX, justo después de la gran guerra. Es un periodo clave dentro de la historia del país. Por un lado tenemos las potencias extranjeras saqueando el país a sus anchas. En el otro tenemos al famoso último emperador que ya no es más que una marioneta entre los extranjeros y el Kuomitang, el Partido Nacionalista Chino, que lidera realmente el país. Creciendo y patente se encuentra el partido comunista chino. Y por último tenemos grupúsculos semi independientes locales, bandas de matones urbanas y malas artes de los vecinos japoneses…

En medio de esta melange, de repente aparece Elvira. Llega a Shangai junto a su sobrina Fernanda de la que se ha tenido que hacerse cargo por la muerte de sus progenitores. El motivo de su viaje desde París, donde reside Elvira, a Shangai es la repentina muerte de Rémy, su marido. Al llegar, Elvira se encuentra con un mundo totalmente diferente al suyo y donde las apariencias esconden grandes misterios que tendrá que resolver.

Para narrar la novela Asensi decide recurrir a la primera persona. Es la propia Elvira la que nos contará la historia de cabo a rabo rememorando sus hazañas y encuentros en China. Aunque la narración está bien llevada y es verosímil, siempre es un poco fastidioso saber desde el minuto 0 que el protagonista de la novela no muere (y más en estas novelas de aventuras y misterios). Entiéndase esto bien: no digo que la novela falle porque el prota no muere sino porque se quita la duda de si ese personaje sobrevivirá o no hasta el final. Aunque bien es cierto que, tal y como está concebida la historia, el foco de tensión no son tanto los personajes sino el objeto del misterio a desentrañar.

Pero el libro no es solo una novela de aventuras. Me atrevería a decir que es, sobre todo, una guía de introducción excelente a la milenaria y riquísima cultura China. La labor de documentación llevada a cabo por Asensi es excepcional. Y también es el ritmo por el cual va introduciendo estos pasajes más eruditos. El resultado final, lejos de caer en la pedantería, es una magnífica divulgación de los pilares ideológicos y culturales de este país. El taoísmo, el feng shui, la meditación, el confucianismo… Todo se desgrana y explica de una forma apta para todos los públicos.

En la novela también asistimos a choques de diferentes mundos. El más obvio es el choque entre el mundo oriental con el occidental. Pero no es ni el único ni el primero en aparecer. Por ejemplo Elvira representa el mundo más liberal y deshinibido de la Europa de la época, en cierto modo una bohemia. A ella le toca lidiar con su sobrina, recién salida de una España castiza y cochambrosa que no entiende la manera de actuar de su tía. También asistimos al choque entre hombres y mujeres, entre facciones políticas antagónicas o entre el mundo laico con el religioso. Todos se mezclan e influyen como un medido cocktail.

En la parte negativa de la balanza sólo un par de cosillas. La peor es la parte final del libro (que no de la historia). Me parece un pegote del cual se podía haber prescindido tranquilamente. Al no aportar nada, desde mi punto de vista, resta. También algunos diálogos y giros en la historia son un poco forzados, pero en honor a la verdad son los menos.

En fin, un libro bastante bueno y especialmente recomendado para aquellos en la cultura China. Especialmente recomendable para aquellos que vayan a viajar a este país. Como última curiosidad el título Todo bajo el sol responde a la expresiónTianxia que es una de las formas de referirse a China. Y sí, esto también está explicado en el libro. Si os pica la curiosidad el libro os recomiendo que le deis un ojo a la web oficial del libro (que tiene entre otras cosas la posibilidad de descarga del comienzo). En resumen, un buen libro de Matilde Asensi.

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La casa del propósito especial de John Boyne

Hace un par de semanas me pasaron un libro: La casa del propósito especial de John Boyne. Es la penúltima obra del autor irlandés. La última que Boyne ha publicado, The Absolutist, creo que todavía no se encuentra traducida al español. No leo muchos bestsellers pero como no estaba leyendo una novela en esos momentos y no tenía una gran extensión decidí darle una oportunidad. El balance final no ha sido muy positivo.

John Boyne se hizo famoso en el mundo entero por su famoso libro El niño con el pijama a rayas. Recuerdo haber cogido el libro y ver en la solapilla que eludían describir el contenido del mismo para evitar desvelar la trama al lector. Me pareció curioso pero en aquel momento no me decidí a leerlo. Posteriormente sacaron la película basada en el libro y ahí desvelaron, con el tráiler, la temática del libro. Como me temí que ahí radicaba su encanto pues decidí al final no leerlo, pero mi intuición es que Boyne ha intentado usar la misma técnica que le hizo mundialmente famoso pero esta vez la receta no le ha quedado tan bien.

La casa del propósito especial –respondí sin titubear, atemorizado por cuántas verdades le estaba revelando mi mentira.

El libro está narrado en primer persona por uno de sus protagonistas. Georgi Danilovich Yáchmenev, inmigrante ruso, vive en Londres junto a su mujer Zoya. El libro arranca en 1981 con Georgi en el hospital asistiendo a los últimos coletazos de vida de su mujer que está muriendo por cáncer. A partir de ahí la narración avanza en dos direcciones. Los capítulos pares van contando la vida de Georgi desde su juventud hasta su salida de Rusia mientras que los impares van hacia atrás, describiendo su vida en el exilio con Zoya.

Creo que el problema principal del libro es un giro forzado que no tiene otra misión que intentar sorprender al lector. No revelo nada pues esto aparece ya descrito en la solapa del libro. Ignoro si en el caso de El niño con el pijama de rayas le funciono de forma satisfactoria a Boyne (aparentemente sí). En este libro desde luego no funciona y por muchos motivos que no explicaré para no desvelar el final a quien quiera leerlo. Lo peor de todo es que cualquier lector avezado se huela el percal a mitad de camino y sepa cuál va a ser el desenlace. En general no creo que sea importante no conocer el desenlace de una historia para mantener el interés del lector, y Crónica de una muerte anunciada es un claro ejemplo de como mantener pegado un lector al libro sabiendo cómo va a acabar el personaje desde la primera página. Pero en este tipo de libro, donde el escritror apuesta tanto por este componente, la revelación del final debe producirse de forma casi mágica, en el tiempo idóneo y dejar boquiabierto al lector. En este caso no es así.

Si no nos centramos en la trama, el libro es decente. La descripción que hace Boyne de las situaciones y los sentimientos se producen a un ritmo adecuado pero el escritor es presa de la propia estructura que se ha marcado. Así como en los episodios que se suceden en orden cronólogico desarrollan de forma satisfactoria los avatares y pensamientos del autor, en aquellos que van hacia atrás la narración adolece de una falta de continuidad céntrándose en hechos anecdóticos y sin relación entre ellos. Los primeros se centran más en la vida del narrador mientras que los otros tienen como personaje de referencia a su mujer. El resultado final es casi un cuadro impresionista que utiliza la técnica de grandes trazos pero que no proporciona una descripción de los personajes en profundidad y donde ni siquiera esos saltos poseen una verdadera razón de ser.

No me explayo más porque tampoco es plan. Si en algún momento no tenéis nada a mano para leer, estáis en el aeropuerto y el único libro que veis medio decente es este, pues bueno, lo podéis coger y así intentar que el vuelo se os pase más corto. Pero si estáis en una librería podéis dejar este volumen en el estante y coger otro. Creo que es bastante justo decir, que si bien no es un libro malo, este volumen Boyne lo ha podido editar gracias a sus éxitos pasados más que a sus virtudes presentes. Esperemos que con The absolutist vuelva de nuevo por mejores sendas y se deje de manierismos comerciales.

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Steve Jobs de Walter Isaacson

El pasado 5 de Octubre moría uno de las personalidades más importantes en el universo de la tecnología: Steve Jobs. Millones de personas pusieron mensajes de condolencias a través de las redes sociales. Otros tanto fueron a la tienda Apple más cercana a depositar un ramo de flores. El mundo entero se quedo huérfano de una gran figura. Como retrato póstumo Walter Isaacson publicó la bioagrafía de Steve Jobs. Esta biografía, autorizada por el propio Jobs, es un retrato poliédrico de la compleja personalidad de este gran genio.

Antes de adentrarnos en la personalidad de Jobs, hablemos brevemente de su autor. Isaacson es un conocido escritor y biógrafo. Entre sus obras destacan las biografías que ha realizado de Benjamin Franklin y Albert Eisten. También ha trabajado para CNN y la revista TIME. En la actualidad trabaja para la administración de Obama. En la biografía Isaacson nos cuenta como fue el propio Jobs el que se aproximó a él para que escribiera el libro. Isaacson al principio se resistió pero pasado un tiempo Jobs volvió a insistirle dándole a conocer que su estado de salus se estaba volviendo muy precario. Le dio además garantías de una libertad absoluta. Al final Jobs no cumplió su palabra porque sí que acabó influenciando el libro, aunque sólo en un pequeño detalle: el diseño de la portada.

En los anales de la innovación, nuevas ideas son solo una parte de la ecuación. Su ejecución es igual de importante

La labor de investigación que ha hecho Isaacson sobre la biografía de Steve Jobs es brillante. No sólo ha mantenido largas conversaciones con el propio Jobs abordando cualquier tema. También ha cotejado las diferentes informaciones con los coprotagonistas de los episodios. De esta forma el lector puede elegir que versión le parece más plausible. De vez en cuando el biógrafo va dando sus juicios de valor y da su opinión acerca de que versión (o que mezcla) debe ser la más real. En una de sus últimas conversaciones, con Jobs ya postrado en la cama, el fundador de Apple le pregunta si hay muchas cosas en el libro que le disgustarían. A la respuesta afirmativa de Isaacson Jobs tan sólo asiente con una sonrisa. El motor principal por la cual Jobs se embarca en el proyecto de que alguien escriba su biografía es para que sus hijos tengan la posibilidad de conocerle a fondo y que él pueda, también, dar su opinión.

La vida de Jobs tiene un comienzo peculiar: Steve Jobs fue un niño adoptado por una familia ya que sus padres naturales no querían hacerse cargo de él. Sus padres adoptivos (a los que él siempre considero sus padres) siempre fueron sinceros con él respecto a dicha situación. Para algunos de las personas que le conocieron piensan que esta situación fue determinante en el carácter de Jobs. Por un lado dicen que de ahí provenga su obsesión de control, tanto en el proceso de creación del producto como en la experiencia del usuario. Pero también dicen que esa sensación de desapego le dejó cierto grado de insesibilidad. Las actuaciones de Jobs en muchos casos son, cuanto menos, reprobables. No sólo en el plano personal (cuando se niega a reconocer a una de sus hijas al principio) sino también en el profesional. No le temblaba la voz cuando le traían un prototipo que no le gustaba de calificarlo como una mierda.

Pese a todo, cuando uno va leyendo la biografía de Steve Jobs, uno puede darse cuenta de la importancia de la misión en la que se embarcó el propio Jobs en su vida: llevar la tecnología a la gente. Jobs, que no era muy ducho en cuestiones tecnológicas, tenía una determinación en crear productos fáciles de usar pero que a la vez tuvieran un diseño atractivo, simple y profesional. Todo desde su perspectiva. Rechazaba hacer estudios de mercado pues sabía que la gente no era capaz de vislumbrar el futuro, sino de parches para pequeñas molestias presentes. Solía citar a Ford, que también renegaba de los estudios de mercado, que decía que si hubiera preguntado a la gente no hubiera creado coches, sino caballos más rápidos.

Pese al importante componente tecnológico el libro es apto para todos los públicos. No se necesita ser un experto en la materia. El libro es un viaje a los orígenes de Syllicon Valley, donde Jobs vivió toda su vida en una casa en Palo Alto, hasta hoy en día con los nuevos desafíos que plantea internet. También es un repaso a las convicciones que movieron a Jobs en su vida. Su visión de cómo debe ser una compañía, de cómo generar un producto, sus ideas estéticas. Las diferentes batallas que tuvo que librar tanto internas en Apple hasta batallas míticas con otras compañías como Microsoft, Adobe o incluso Google). Y por último un paseo por la parte más íntima del personaje, incluyendo su batalla contra el cáncer.

En resumen, este libro tiene todos los componentes para ser considerado el libro más importante del año. El libro está dentro del ránking de los más vendidos en diferentes países. De hecho el propio Isaacson “amenaza” con sacar una nueva edición revisada ya que todavía tiene bastante material. La verdad es que eso suena a seguir sacando cuartos a costa de Jobs. La presente edición ya es una excepcional biografía de Steve Jobs.

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Literatura

El talento está en la red de Amparo Diaz

La principal preocupación en el mundo es la crisis económica. En España esta crisis ha tenido una particular virulencia en el mundo laboral. Ha llegado la hora de modernizar nuestra forma de trabajar y buscar trabajo para evitar similares situaciones en el futuro. Cada vez surgen nuevas opciones de trabajo en internet y también nueva herramientas para los trabajadores y los que buscan tanto trabajo como candidatos. Hoy precisamente vamos a hablar de un libro que explora en este nuevo fenómeno: El talento está en la red escrito por Amparo Díaz Llairó y que está editado por LID editorial.

Díaz Llairó tiene una gran experiencia en el campo de los Recursos Humanos. Actualmente es la CEO de Global Human Capital Group. También es docente y conferenciante. Ha profundizado en el tema de la gestión de talento. Precisamente el libro del que vamos a hablar está dirigido a cómo las empresas pueden encontrar buenos candidatos usando internet. Pero también sirve de ayuda a aquellos que están buscando un empleo, para saber cómo deben posicionarse y que canales usar. Por último sirve también a las compañías para comprender la importancia de tener una estrategia social.

Si no tienes trabajo, convertirse en un adicto a Linkedin o ser un Linkedinholic esa casi positivo (Dan Schawbel)

Como decíamos el objetivo principal del libro es servir de ayuda a los departamentos de Recursos Humanos para encontrar buenos empleados para sus empresas. La competitividad es cada vez mayor en el mundo por lo que las empresas deben saber cómo atraer a los mejores candidatos. El éxito de una compañía está en la calidad de sus trabajadores. Y cada vez son más los trabajadores que no dan tanta importancia al nombre de la compañía para la que trabajan sino que ésta respete y se adecúe a los ideales y modo de vida del trabajador.

Gracias a las nuevas tecnologías las empresas pueden empezar a construir una relación con sus potenciales candidatos ¡incluso antes de conocerlos! Hacer actualizaciones en su blog del día a día en la oficina, compartir los valores de la compañía, tener una sección con las vacantes disponibles a la que los internautas se puedan subscribir, etc, son herramientas disponibles que pueden permitir a una compañía en un momento dado conseguir conectar de una forma más fácil y eficiente con posibles candidatos y así llevarse al mejor trabajador para su casa.

Y de esa forma el libro también se convierte en una estupenda guía para el parado que busca trabajo. Conocer cómo las empresas están buscando trabajadores hoy en día nos permite saber cómo debemos posicionarnos y a qué sitios debemos ir para encontrar una vacante disponible. Las redes sociales, ya sean generalistas o especializadas, se están convirtiendo en la posibilidad de abrirnos a otras personas que no conocemos y mostrar, como si fuera un escaparate, nuestras cualidades y experiencia.

Es muy importante saber qué es lo que queremos hacer y cuál es la mejor herramienta disponible que mejor responde a nuestras necesidades. Por ejemplo, si somos un fotógrafo, pues no basta con que tengamos un perfil en Linkedin. Tenemos que tener nuestra propia página web con nuestro portafolio de trabajo. Pero cuantas más fotos tengas más pesará tu página (lo cual afecta negativamente a nuestro posicionamiento en los buscadores). Para evitar ese problema podemos crearnos una cuenta en Flickr donde alojar nuestras fotos. Al mismo tiempo aumentamos la visibilidad de nuestro trabajo, la posibilidad de que seamos encontrados por un recrutador y nuestra interacción con la comunidad de internautas.

De la misma forma que un trabajador busca un empleo en las compañías, una empresa busca cliente en las personas. Esto quiere decir que las tácticas que pueden usar las personas también deben usadas por las compañías pero para diferentes fines. Esta situación ha generado nuevas profesiones en el mundo laboral que están ampliando las opciones disponibles en el mundo laboral. El mundo del trabajo en internet no sólo está en crisis sino que cada vez es más importante. Especialmente en tiempos de crisis la visibilidad de nuestro negocio es determinante. Y si en su empresa no tienen tiempo de hacerlo o no saben cómo, en ese caso es mejor subcontratar el servicio a uno de estos nuevos profesionales. Díaz Llairó enumera estas nuevas profesiones y cuáles son las responsabilidades de cada una.

El único reproche que se le puede a hacer al libro es la poca actualización de cierto contenido en su segunda edición. Por ejemplo, la cifra de usuarios de Facebook en España que aparece en el libro (8 millones) es posiblemente la mitad de los que existen actualmente. En Internet todo se sucede a gran velocidad y lo que pasó el mes pasado ya es historia. De hecho entre las grandes novedades de este año está la irrupción de Google+, el último intento de Google de desbancar a Facebook de la pole position en el mundo de las redes sociales. Aquí tenéis el último estudio realizado por la sección española del International Adevertising Bureau para lo que queráis ver datos más recientes acerca del uso de las redes sociales en España.

Cifras aparte, el libro es una brújula estupenda para los que anden un poco perdidos buscando trabajo. También para aquellos reclutadores que buscan perfeccionar su técnica de búsqueda de talento para la empresa que trabajan. Y en general un gran libro para todo el mundo que quiera saber un poco más acerca de como internet está cambiando todo lo que nos rodea, incluyendo la forma en la que trabajamos.